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La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) recibió la re-certificación de su sistema de gestión ambiental con la norma mundial de calidad ISO 14001-2004, lo que reafirma su compromiso y responsabilidad con los recursos naturales.

La certificación fue entregada por la empresa Lloyd´s Register Central and South America Inc. a la División de Ambiente de la ACP, luego de completar la auditoria que recomendó re-certificar a la gestión ambiental del Canal por un periodo de tres años (2009-2012).

“Uno de los cambios más importantes con la transición del Canal a Panamá ha sido la responsabilidad y el compromiso que tiene la empresa con el ambiente, porque dependemos totalmente de los recursos naturales”, indicó el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta.

El vicepresidente Ejecutivo de Ambiente, Agua y Energía de la ACP, Esteban Sáenz, destacó que la re-certificación refleja el compromiso de los trabajadores del Canal con “la gestión ambiental, el cuidado de la Cuenca, su gente, y la forma en que operamos la vía para ser más amigables con el ambiente”.

La ACP recibió en 2003, a través de su entonces División de Administración Ambiental del Departamento de Seguridad y Ambiente, la primera certificación de su Sistema de Gestión Ambiental bajo la norma  14001-1996.

“Que la ACP se someta a una auditoria externa, y la pase, es la mejor garantía de que está cumpliendo con sus propios programas y políticas ambientales”, apuntó Francisco Ramdohr, representante de Lloyd´s Register.

Los estándares ISO son desarrollados por más de 610,000 organizaciones en 160 países. Estas normas ayudan a enriquecer la calidad de administración de las empresas.

La Organización Internacional de Estandarización (ISO, por su sigla en inglés) es una empresa no gubernamental y el mayor desarrollador mundial de estándares.

Otras dependencias de la ACP que han recibido certificaciones ISO son el Departamento de Operaciones, las divisiones de Contratos, de Astilleros Industriales, de Electricidad y Acueductos y de Protección del Canal.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) publicó el pliego de cargos del contrato para seleccionar al contratista que se encargará de analizar las alternativas para un cruce vehicular en el lado Atlántico.

En cumplimiento del artículo 3 de la Ley 28 del 27 de julio de 2006, la ACP inicia de esta forma su compromiso de  proporcionar un cruce vehicular en el extremo Atlántico del Canal de Panamá.

Los oferentes en este proceso de licitación de mejor valor no negociado tendrán, a partir de la publicación del pliego el 13 de noviembre, de un total de 30 días para entregar sus propuestas.

La adjudicación de este contrato está programada para enero de 2010 y se estima que la posterior preparación de los estudios tendrá una duración aproximada de siete meses.

Un comité conformado por ingenieros de la ACP estará encargado de evaluar las propuestas y la ACP tendrá la potestad de procurar los servicios de consultores externos que contribuyan al proceso haciendo recomendaciones al comité, basados en los resultados de los análisis de las propuestas. El peso técnico de esta licitación es de 65%, mientras que el peso del precio es de 35%.

Sobre el contrato para los estudios

De conformidad con la ley, una vez otorgado el contrato a inicios del próximo año, el contratista seleccionado deberá analizar la factibilidad de construir un puente o un túnel al norte de las esclusas existentes en Gatún y del nuevo complejo de esclusas pospanamax en el Atlántico, estableciendo la mejor alternativa.

Como parte de los requerimientos del proyecto, los contratistas deberán evaluar al menos dos alineamientos: uno para un puente y otro para un túnel.  Ambas alternativas, que se deberán estudiar independientemente, podrán tener diversas opciones de alineamiento debidamente sustentadas.

El programa ayudará a mitigar seis millones de toneladas de dióxido de carbono.

En el marco de la reunión ordinaria de comisionados de la Comisión Interinstitucional de la Cuenca Hidrográfica del Canal (CICH) se suscribió un acuerdo para la implementación de las actividades contempladas en el Programa de Incentivos Económicos Ambientales en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá.

El acuerdo fue suscrito entre la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

El objetivo general del programa es proteger el recurso hídrico de la Cuenca, del cual se suple agua potable a la población de las principales ciudades del país y para la operación del Canal de Panamá. Igualmente, el programa mejorará la calidad de vida de las comunidades de la Cuenca, fomentando la conservación de la cobertura boscosa existente y el uso adecuado de la tierra de acuerdo con su aptitud.

El programa tiene un alcance de 20 años (2009-2028) y se ejecutará en un área aproximada de 20 mil hectáreas de la Cuenca del Canal. Se estima, además, que las actividades del programa mitigarán aproximadamente seis millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), gracias al establecimiento de plantaciones agroforestales y forestales.

Los ingresos generados por la venta de Certificados de Reducción de Emisiones de gases efecto invernadero (CER) de estas modalidades, servirían para financiar parte importante del programa y garantizar su sostenibilidad, reinvirtiendo los ingresos por la venta de los CER’s en el programa y otras actividades relacionadas que contribuyan al manejo integrado de la Cuenca del Canal.

El MIDA contribuirá con acciones que incluyen la planificación de las fincas que serán incorporadas al programa y la implementación de buenas prácticas ambientales agroforestales y de ganadería, procurando establecer modelos de producción en concordancia con el ambiente y de forma sostenible.  Estas actividades se realizarán en conjunto entre las tres instituciones que establecieron el convenio. Como parte de la colaboración, la ANAM certificará las áreas con cobertura vegetal y de conservación de bosques y de reforestación, mismas requeridas para la tramitación de los CER.

En la reunión también se entregó a los comisionados de la CICH el Plan de Desarrollo Sostenible y Gestión Integrada de los Recursos Hídricos de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá, estrategia diseñada para el manejo sostenible de éstos, con énfasis en los afluentes de la cuenca, con miras a mejorar la calidad de vida de los moradores de esta área.

La CICH, tiene el propósito de coordinar las actividades de organismos gubernamentales y no gubernamentales con responsabilidad e intereses en la Cuenca del Canal. Es un mecanismo innovador que armoniza los esfuerzos y los mejores intereses, iniciativas y recursos para el manejo integrado y la conservación de los recursos naturales, promoviendo el desarrollo sostenible de la Cuenca.