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Se inicia un proceso de consulta que incluye una audiencia pública programada para el próximo 1 de junio en esta capital.

La Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) aprobó una propuesta para modificar los peajes de la vía interoceánica a partir de enero de 2011, la cual mantendrá la competitividad de la ruta y asegurará la calidad de sus servicios.

“Esta propuesta, que considera los intereses nacionales de Panamá, ha sido analizada en profundidad con el objetivo de asegurar que los peajes recomendados mantengan la competitividad de la vía acuática y su papel estratégico en el comercio exterior de los países usuarios”, indicó el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta.

La propuesta modifica la estructura de precios para los ocho segmentos del Canal: portacontenedores, graneles secos, graneles líquidos, portavehículos, refrigerados, pasajeros, carga general, y otros.

En el segmento de portacontenedores, la ACP propone un cambio en la forma de cálculo de los peajes del Canal, con un ligero ajuste en el cobro por capacidad, y un ajuste adicional que se aplicaría solamente al número de contenedores con carga a bordo del buque al momento del tránsito. Esta medida añade transparencia a la estructura y guarda mejor relación con la manera de operar de dicho segmento.

La ACP puso en ejecución en junio de 2009 medidas temporales para ayudar a los usuarios del Canal a mitigar los efectos de la crisis económica. Una vez vencido el periodo de dichas medidas temporales, a solicitud de la industria la ACP las extendió hasta el 30 de abril de 2010.

En atención a la actual situación económica mundial y su impacto en la industria naviera, la ACP ha decidido no ajustar los peajes en el año 2010 y establecer el mes de enero de 2011 como el período durante el cual se hará efectiva la puesta en vigencia de los ajustes que se presentan en la propuesta.

La ACP ha ejecutado un programa millonario de modernización que logró mejorar la infraestructura y el equipo del Canal con el fin de brindar un servicio de excelencia a sus clientes. Este programa ha reducido el tiempo en aguas del Canal de 31.6 horas en el 2008, a 23.1 horas en el 2009, con un promedio en la actualidad de 20 horas.

“Estas mejoras permiten ofrecer hoy un servicio más expedito, seguro y confiable”, subrayó el administrador.

En la actualidad, la ACP también lleva adelante -dentro del tiempo y el presupuesto establecidos- la construcción de un tercer juego de esclusas, a un costo de $5,250 millones.

La ampliación del Canal duplicará su actual capacidad para el año 2014. Con ello se viabiliza el crecimiento continuo del comercio internacional que utiliza la vía acuática, permitiendo el paso de buques más largos, más anchos y de mayor calado. Así, la industria se verá notablemente beneficiada por economías de escala, lo que significará menos costos de transporte para el comercio mundial.

Luego de la presentación de la propuesta de modificación de peajes, la ACP abre un periodo de consultas formales que se extenderá hasta el 27 de mayo de 2010 para que los interesados presenten por escrito sus opiniones y sugerencias.

Los interesados tienen hasta el 27 de mayo para solicitar por escrito su participación en la audiencia pública que se celebrará el 1 de junio en el auditorio del Centro de Capacitación Ascanio Arosemena de la ACP, Ciudad de Panamá.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) divulgó los resultados operativos del segundo trimestre del año fiscal 2010 entre los que destaca una notable disminución del tiempo en aguas del Canal (TAC).

Mientras los tránsitos totales y el tonelaje del Canal registraron bajas, hubo crecimiento en segmentos importantes.

Las estadísticas están basadas en las operaciones de la vía interoceánica de enero a marzo de 2010 – el segundo trimestre del año fiscal 2010 de la ACP- y comparadas con el mismo periodo del 2009.

El TAC, el tiempo promedio que le toma a un buque transitar la vía -incluyendo el período de espera- disminuyó 24.7% de 26.22 a 19.75 horas. El TAC para buques con reservación también registró una reducción al pasar de 15.83 a 12.59 horas, es decir, una baja de 20.4%.

El total de tránsitos del Canal descendió 1.5% -de 3,914 a 3,854 tránsitos. El tránsito de “supers”, buques más grandes que requieren mayor tiempo y recursos para cruzar el Canal, bajó 0.8% de 1,815 a 1,801 tránsitos.

Con relación a segmentos importantes, los de carga general, graneles secos y portavehículos reportaron aumentos de tránsitos, mientras disminuyeron los de portacontenedores, de carga refrigerada, tanqueros y de pasajeros.

“El tiempo en aguas del Canal bajó más de seis horas en el segundo trimestre. Esto ayuda a nuestros clientes a recibir sus productos más rápido, gastar menos combustible y reducir costos. Estas son buenas noticias para todos y demuestran que nuestras inversiones y medidas de eficiencia están funcionando, especialmente la nueva estación de amarre y el nuevo sistema de rieles y el tornamesa”, indicó Manuel Benítez, vicepresidente ejecutivo de Operaciones de la ACP.

Benítez agregó que hacia el futuro se anticipa “algunas señales de relativo crecimiento en segmentos importantes, en la medida en que se recuperan los volúmenes”.

Las toneladas CP/SUAB (Sistema Universal de Arqueo del Canal de Panamá, sistema de volumen utilizado para medir la capacidad de carga de los buques que transitan en la vía interoceánica) disminuyeron ligeramente 2.3% de 75.74 a 73.99 millones de toneladas.

El promedio oficial de accidentes aumentó a 1.81 accidentes por cada mil tránsitos, en comparación al promedio de 1.02 del periodo anterior. Un accidente oficial es aquel en que se solicita y realiza una investigación formal.

El uso del sistema de reservaciones de la ACP disminuyó 44.2% al pasar de una utilización de 79.6% a 44.4%. Las significativas reducciones del tiempo en aguas del Canal, así como el aumento de la eficiencia operativa del Canal han resultado en la reservación de menos cupos.

Los nuevos integrantes de la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Nicolás Corcione, José Antonio Sosa, Marco Ameglio y Rafael E. Bárcenas, recorrieron varias instalaciones de la entidad oficial, además de las áreas donde se lleva a cabo los trabajos de ampliación en el Atlántico y Pacífico.

El recorrido se inició en el Centro de Control de Tránsito Marítimo, en La Boca, y continuó en los centros de Simulación, Investigación y Desarrollo Marítimo (SIDMAR) y el de Manejo de Incidentes, en el Pacífico, donde recibieron amplia explicación sobre las operaciones de estas sofisticadas instalaciones.

Luego, los directores Corcione, Sosa, Ameglio y Bárcenas, acompañados del administrador Alberto Alemán Zubieta, viajaron vía marítima para observar los trabajos de ampliación y dragado, en el Corte Culebra. Continuaron el tránsito hacia el lado Atlántico, donde recorrieron el Área Industrial de Gatún y otros sectores donde se ejecuta los trabajos de ampliación.

De la jornada participaron, además, los directivos Guillermo Chapman y Ricardo de la Espriella, y los vicepresidentes Jorge Luis Quijano, Manuel Benítez y Ana María Chiquilani.

Los nuevos directivos se congratularon por los avances observados en los trabajos de ampliación de la vía interoceánica, tanto en el Pacífico como en el Atlántico.