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La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) firmó hoy en esta capital un memorando de entendimiento con el Puerto de Galveston, Texas, para facilitar el comercio internacional y generar nuevos negocios a través de “la ruta toda agua” entre Asia, la costa este y del golfo de Estados Unidos, por medio de la vía interoceánica.

El convenio fue suscrito por el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, y el director del Puerto de Galveston, Steven M. Cernak, durante una ceremonia en el Edificio de Administración del Canal.

“El acuerdo de hoy reafirma nuestro compromiso de ofrecer un servicio de calidad y atender la demanda de los mercados globales y la industria de cruceros”, manifestó el administrador de la ACP.

Alemán Zubieta indicó que el acuerdo permitirá al Canal de Panamá fortalecer su relación con el Puerto de Galveston, el cual es un aliado estratégico por su ubicación a sólo 15 kilómetros del Golfo de México.

“Trabajaremos para potenciar este acuerdo y brindar soluciones innovadoras para nuestros clientes, a la vez que promovemos el crecimiento en nuestras respectivas regiones”, agregó.

El memorando abarca iniciativas de mercadeo conjunto, intercambio de información, estudio de mercado, mejoras y modernización, entrenamiento e intercambio tecnológico.

En un esfuerzo por mantener el crecimiento económico, generar nuevos negocios y oportunidades laborales, la ACP y el Puerto de Galveston impulsarán actividades dirigidas a mejorar el servicio al cliente y las prácticas de negocios.

“Conocida como la puerta hacia el Golfo, el Puerto de Galveston facilita el movimiento de una variada mezcla de carga doméstica e internacional, generando un impacto económico de más de mil millones de dólares anuales para el estado de Texas”, apuntó Cernak.

El acuerdo tiene una vigencia de dos años renovables.

El Puerto de Galveston, llamado la capital de cruceros de Texas, funciona como el principal sitio de embarque para cruceros en el Caribe occidental, y recibe cada año a alrededor de 800,000 pasajeros.

La Autoridad del Canal de Panamá entregó a las instancias fiscalizadoras y publicó el XVI Informe Trimestral de Avance de los Contratos del Programa de Ampliación, en cumplimiento de la Ley 28 de 2006.

El informe, que contiene el progreso de las obras hasta el pasado 30 de septiembre, fue remitido al Órgano Ejecutivo, la Asamblea Nacional, la Contraloría General de la República y los integrantes de la Comisión Ad-hoc, creada por la Ley 28 para supervisar el avance del proyecto.

Hasta el 30 de septiembre pasado se ha adjudicado contratos del Programa de Ampliación por un monto de B/. 4,191,483,210.68 (cuatro mil 191 millones).

Todos los informes trimestrales están disponibles para consulta de la población en la página electrónica de la ACP.

Las juntas Directiva y Asesora de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) tendrán su XVIII reunión en Lyon, Francia, con el objetivo de inspeccionar el modelo físico que desarrolla la Compagnie National du Rhone en dicha ciudad, y conocer el funcionamiento de las esclusas de Berendrecht, en Amberes, Bélgica, aspectos estos, que han sido adoptados en la ampliación del vía interoceánica panameña.

A partir de este lunes 18 de octubre, las juntas analizarán temas de relevancia para la vía interoceánica, especialmente los avances más recientes del Programa de Ampliación, que registra un progreso de 15 por ciento.

Las juntas Directiva y Asesora recibirán de parte del administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, un informe sobre los resultados operativos del Canal en el recién concluido año fiscal 2010, durante el cual la vía alcanzó la histórica marca de un millón de tránsitos desde su apertura en 1914, y cerró con 300.7 millones de toneladas CP/SUAB.

Lyon, sede de la reunión, es uno de los lugares donde se adelanta los diseños para la construcción de las nuevas esclusas del Canal de Panamá, en particular las pruebas de los modelos numéricos y físico.  Las otras ciudades en las que se trabajan los diseños son: Chicago y Bellevue, Estados Unidos; Papendrecht, Holanda; Buenos Aires, Argentina; Milán, Italia; y Panamá.

Grupo Unidos por el Canal, consorcio encargado del diseño y construcción de las nuevas esclusas, contrató a la Compagnie Nationale du Rhone para desarrollar el modelo físico del sistema hidráulico en escala de 1:30, el cual servirá para probar la funcionalidad de las nuevas estructuras.

Las nuevas esclusas se diferenciarán de las actuales por la incorporación de tinas de reutilización de agua y las compuertas deslizantes.

En Berendrecht, la delegación conocerá las esclusas, cuyo sistema de compuertas deslizantes es similar al que será utilizado en el tercer juego de esclusas.  Esta visita se da en el marco del memorando de entendimiento suscrito entre la ACP y el Puerto de Amberes en septiembre pasado.

Las juntas Asesora y Directiva se reúnen periódicamente y sus encuentros se complementan con informes mensuales que permiten a los asesores acompañar el desarrollo de los principales proyectos e  iniciativas que adelanta la ACP.

La presencia de personalidades internacionales como integrantes ad honorem de la Junta Asesora ofrece a Panamá y al Canal una oportunidad única de mantenerse al día sobre las tendencias de la economía y el comercio mundiales, a fin de conservar el servicio eficiente y rentable de la vía, lo que a la vez contribuye a elevar la confianza de la comunidad marítima internacional en el desempeño del Canal.

La Junta Asesora está conformada por líderes internacionales con experiencia sobresaliente en los campos del transporte y el comercio marítimo mundiales; de los negocios, las telecomunicaciones, la construcción, la banca y la academia.

Está integrada por las siguientes personas:

  1. William A. O’Neil, secretario general emérito de la Organización Marítima Internacional (OMI), quien la preside.
  2. Gerhard Kurz, ex presidente de Seabulk International, Inc. y de Mobil Shipping.
  3. Flemming R. Jacobs, director de Samskip  y ex presidente de NOL.
  4. Albert H. Nahmad, presidente de la Junta Directiva y gerente general de Watsco, Inc.
  5. Tommy Thomsen, presidente y gerente general de Clipper Wonsild Tankers
  6. Salvador A. Jurado, presidente del Grupo Building Components.
  7. C. C. Tung, presidente y gerente general de Orient Overseas (International) Limited (OOIL).
  8. Andrónico Luksic Craig, vicepresidente del Banco de Chile.
  9. Stephan Schmidheiny, presidente de la Fundación AVINA.
  10. Philip A. Embiricos, director de Embiricos Shipbroker.
  11. Joe R. Reeder, socio de la firma de abogados Greenberg Traurig LLP.
  12. Almirante William J. Flanagan, presidente de  Empresas Skarven, Inc.
  13. Dr. Ernst G. Frankel, profesor emérito de Sistemas Oceánicos y profesor de Administración de la Universidad Tecnológica de Massachusetts (MIT).
  14. Dr. Aaron Gellman, profesor de Administración y Estrategia del Centro de Transporte de la Universidad de Northwestern.
  15. Mikio Sasaki, presidente de la Junta Directiva de la Corporación Mitsubishi.
  16. Capitán Wei Jiafu, presidente del Grupo y gerente general de China Ocean Shipping Company (COSCO).
  17. Koji Miyahara, presidente de Nippon Yusen Kabushiki Kaisha (NYK Line).
  18. L. Francis Rooney III, presidente de Rooney Holdings.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) entregó un reconocimiento al buque Fortune Plumpara conmemorar el hito de un millón de tránsitos desde la apertura de la vía interoceánica en 1914.

El vicepresidente ejecutivo de Operaciones de la ACP, Manuel Benítez, otorgó una placa conmemorativa a Ji Jian capitán del Fortune Plum, buque que este miércoles volvió a cruzar el Canal luego de registrar la histórica marca el pasado 4 de septiembre, que coincidentemente fue su tránsito inaugural por la vía.

Durante la ceremonia en las esclusas de Miraflores, Benítez y el gerente ejecutivo de Operaciones de Tránsito, capitán Miguel Rodríguez, también entregaron reconocimientos a la empresa fletadora STX Pan Ocean y a las compañías Wilford & McKay y Boyd Steamship, agentes navieros del buque.

“Nos sentimos honrados de celebrar un millón de tránsitos en el Canal de Panamá. Durante más de 96 años, esta vía ha servido al comercio mundial y continuará con su tradición de brindar un servicio seguro, confiable y eficiente. Hoy también reconocemos el trabajo arduo de todos los colaboradores de la ACP, cuya dedicación fue vital para alcanzar esta histórica marca”, subrayó Benítez.

Para más detalles sobre este hito en la historia del Canal puede consultar la  Revista “El Faro”.

 

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras (APBA) firmaron hoy un memorando de entendimiento con el objetivo de establecer una alianza estratégica destinada a facilitar el comercio internacional y promover sus actividades logísticas.

El memorando de entendimiento fue firmado por el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, y por el director general de la APBA, José Luis Hormaechea Escós.

Este convenio tiene entre sus objetivos emprender actividades conjuntas de mercadeo, la coordinación de proyectos de modernización y mejoras, y fomentar la capacitación y el intercambio tecnológico.

Este acuerdo nos permite intercambiar información técnica con el Puerto de Algeciras en relación al mercado marítimo internacional, lo cual le brinda a ambas organizaciones herramientas para aumentar el nivel de desarrollo económico“, dijo Alemán Zubieta.

Las dos instituciones somos exponentes destacados de dos nodos logísticos de escala mundial; sin duda la colaboración entre ambas instituciones, amparada por este memorando, aportará valor a nuestra relación y redundará en una mayor relación comercial entre nuestras comunidades empresariales“, añadió José Luis Hormaechea.

El Puerto Bahía de Algeciras, está ubicado en la orilla española del Estrecho de Gibraltar, y es el primero del país en volumen de actividad, así como uno de los más importantes del continente gracias a un movimiento anual de más de 70 millones de toneladas y tres millones de Teus (contenedores). Dispone de dos terminales de contenedores: APM Terminals y Total Terminal International, esta última es la primera terminal de contenedores semiautomática del Mediterráneo.

Algeciras mantiene además un puente marítimo con Marruecos a través de salidas cada hora hacia el puerto de Tánger Med, línea que es utilizada anualmente por 200,000 camiones con carga “import/export”.

Asimismo, la Bahía de Algeciras es referencia mundial, por calidad, seguridad y oferta, en servicios al buque. Su abrigada bahía y su estratégica posición geográfica le permiten atender la demanda de bunkering, reparaciones, cambios de tripulación, en fondeo y sin necesidad de atracar.

El Puesto de Inspección Fronteriza del Puerto de Algeciras, el único de España autorizado por la Unión Europea para inspeccionar todos los tipos de mercancías, ofrece ventajas como plataforma logística de las Américas y puerta de entrada a Europa de los productos procedentes de la otra orilla del Atlántico, con especial atención a la mercancía perecedera.

La ACP y la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras también tendrán la oportunidad de intercambiar estudios de mercado y tecnología, capacitación y programas tecnológicos.

En la actualidad, la ACP lleva a cabo el histórico programa de ampliación de la vía acuática por un monto de $5,250 millones para duplicar su capacidad y construir un nuevo carril de tránsito. La construcción del nuevo juego de esclusas está contemplada para finalizarse en el 2014. Este proyecto permitirá que más buques y de mayor tamaño puedan transitar por el Canal.

Esclusas Pospanamax

En el mes de julio de 2010, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) firmó la documentación mediante la cual dio su consentimiento para la cesión del contrato de esclusas a la firma Grupo Unidos por el Canal S.A. (GUPCSA). Durante este período, tuvo lugar un paro de labores por parte del personal del contratista, el cual se extendió del 5 al 8 de julio de 2010 en el Pacífico y del 2 al 9 de julio en el Atlántico. A finales de agosto, la junta de resolución de conflictos realizó su visita semestral de campo a los sitios del proyecto. Además, se terminaron los procedimientos de certificación del pago interino para los períodos marzo-abril de 2010, mayo-junio de 2010 y julio 2010.

En el aspecto de diseño, se continúa con las reuniones regulares de coordinación con el contratista de esclusas y su grupo de diseñadores, así como con los equipos de construcción del Atlántico y del Pacífico; y las internas del grupo de supervisión de diseño. Durante este período, se han realizado revisiones de diseño sobre diferentes temas como: la presa Borinquen, la composición del concreto, los sistemas eléctrico y de iluminación, la protección contra rayos y la planta externa de telecomunicaciones, las compuertas tipo C para los monolitos de compuertas 2 y 3 en el lado Pacífico y el diseño de la estructura de la esclusa para el muro de aproximación del Pacífico.

Durante el mes de julio, se realizaron dos auditorías externas de la implementación por parte de GUPCSA del plan de calidad del diseño y de los procesos y procedimientos asociados. La primera auditoría se realizó en seguimiento a una auditoría previa llevada a cabo en el centro de diseño de Chicago. GUPCSA pudo presentar evidencia apropiada de que el plan y los procedimientos estaban siendo implementados como se estipuló; sin embargo, la auditoría resultó en dos incumplimientos y cuatro hallazgos, cuya respuesta se recibió en agosto, encontrándose satisfactoria y se dio cierre a la auditoría. La segunda auditoría se realizó en el centro de diseño del contratista en Papendrecht, Holanda. Los resultados de la auditoría indicaron que la mayoría de los requisitos del plan fueron implementados y que están en el proceso de cumplir el plan; no obstante se identificaron cuatro incumplimientos y nueve hallazgos. En agosto se celebró una reunión de seguimiento con GUPCSA y su diseñador para aclarar algunos de los hallazgos y establecer un consenso sobre las acciones correctivas necesarias. En septiembre se realizaron otras auditorías del plan de implementación del control de calidad de GUPCSA en el Pacífico y en el Atlántico; y de forma general se determinó que los procesos eran efectivos, aunque se encontraron algunos hallazgos. GUPCSA presentó respuesta a varias auditorías abiertas, considerándose que los informes de acciones correctivas eran aceptables, por lo que se dio cierre a varias notas de incumplimientos y hallazgos de auditoría. La ACP monitorea de forma permanente la calidad de los procesos y realiza reuniones con el grupo de aseguramiento de la calidad del contratista.

En relación con el monitoreo del desarrollo de la mezcla de concreto, GUPCSA continuará el proceso de pruebas por varios meses y propone usar seis diferentes mezclas de concreto. Todas las mezclas deben pasar el proceso de ensayo antes de ser consideradas para uso en el proyecto y el equipo de aseguramiento de la calidad está siguiendo todos los aspectos del proceso de diseño de la mezcla.

En el sector Pacífico, se adelantan los trabajos para el establecimiento de instalaciones temporales como la plataforma A, la plataforma B o área industrial, la trituradora temporal, el tapón del antiguo río Cocolí, la ataguía temporal, la nueva oficina del contratista al norte del campamento Rousseau, entre otras. Estas instalaciones son requeridas como apoyo para las actividades principales de construcción. En el área de la plataforma A se terminaron los trabajos para el taller de cargas pesadas, el edificio de primeros auxilios y el comedor. En el área industrial, la planta dosificadora temporal está en producción y cumple con la necesidad inmediata para el levantamiento de instalaciones industriales y otros trabajos menores. La trituradora temporal ha producido material de agregado para el desarrollo y mantenimiento de las carreteras temporales de acarreo. La primera fase del trabajo en la ataguía temporal oeste está en progreso.

También en el lado Pacífico, avanzan los trabajos de excavación en las cámaras de las esclusas, los monolitos de compuertas y en las tinas de reutilización de agua; así como los trabajos de perforación y voladura requeridos para la excavación de las esclusas. El volumen excavado y dragado acumulado en el Pacífico alcanzó 3.5 millones de metros cúbicos de material. El trabajo de dragado del cauce de acceso del Pacífico Sur inició en agosto. Adicionalmente, en este período se coordinó la remoción de la torre de señalización No. 2 y las mejoras a las torres No. 1 y 1A, trabajo que fue completado en septiembre de 2010.

En el sector Atlántico, GUPCSA terminó los trabajos de instalación de alcantarillas para la carretera de acarreo a través del río Mindi, continuó con la planificación y preparativos para la construcción y desarrollo del campamento de trabajadores de Mindi, y con las conversaciones con Panama Canal Railway Company (PCRC) sobre las mejoras al cruce de Mindi que serán necesarias para que el tráfico en el área sea seguro. Por otro lado, GUPCSA trabaja en el ensanche a 20 metros de la carretera que va del Muelle 45 a Monte Lirio y acarrea el material al sitio de depósito de Monte Lirio. El contratista continuó con los trabajos de extensión y ensanche de la carretera de acarreo a lo largo del lado este de la excavación de 1939, carretera que ahora se extiende desde el tapón sur hasta la ataguía del lado del océano. Los trabajos de excavación avanzan en el área de las tinas de reutilización de agua media y superior, en el área de las cámaras de la esclusa inferior, media y superior. El volumen excavado acumulado en el sector Atlántico alcanzó los 2.6 millones de metros cúbicos de material.

Como parte de las actividades para la construcción del parque industrial en el Atlántico, continuaron los trabajos de la planta dosificadora secundaria la cual ya está produciendo concreto para las fundaciones y otras estructuras en el parque; también se avanza en los trabajos de la planta dosificadora principal, el almacén, la planta de distribución y transporte de agregados, la trituradora, la estación de combustible, la instalación para el generador eléctrico, el comedor, entre otros. En cuanto a la construcción de la ataguía del lado del océano, la fase 1 fue terminada y GUPCSA continuó con el bombeo de mantenimiento tanto en el lado norte como en el sur de la ataguía.

En el tema de seguridad, continúa el seguimiento de los incidentes reportados por el contratista, algunos de los cuales han causado días de incapacidad al trabajador, otros daños a la propiedad y un accidente en el que falleció un ayudante de agrimensura de un subcontratista de GUPCSA, mientras realizaba sus labores. La ACP continúa reforzando la importancia de dar cumplimiento a los procesos y procedimientos de seguridad. Durante este período además se realizaron inspecciones de campo a las actividades de preparación de GUPCSA; a las actividades de perforación y voladura; y a algunos equipos flotantes. Estas inspecciones se realizan de forma independiente y en conjunto con personal de ambiente, de aseguramiento de calidad, ingenieros residentes y con las contrapartes del contratista. Se realizaron reuniones informativas diarias, charlas semanales y reuniones mensuales sobre el tema de seguridad.

En el aspecto de manejo ambiental, la ACP realiza de forma permanente visitas a los sitios del proyecto para verificar el cumplimiento de GUPCSA con los requisitos ambientales y para darle seguimiento a las acciones correctivas. Se mantiene como práctica regular, las inspecciones semanales conjuntas ACP/contratista y se realizan inspecciones periódicas durante el turno nocturno. Durante este período, ambos sitios fueron visitados por la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM); adicionalmente, esta entidad aprobó el plan de rescate y reubicación de vida silvestre para el campamento de Mindi en Atlántico y el contratista dio inicio a las actividades. El 24 de agosto inició la auditoría del consultor ambiental independiente, ERM Puerto Rico, quien entrevistó a los oficiales de relaciones comunitarias y realizó inspecciones en ambos sectores. A finales del período, se adjudicó el contrato para la reforestación de 50 hectáreas de manglares en la desembocadura del río Chiriquí Viejo a la compañía Consultores Ambientales y Reforestadores, S.A.
GUPCSA presentó los informes semanales de quejas como estipulan los documentos del contrato. Se recibieron tres quejas a las cuales se les dio seguimiento. La oficina de relaciones comunitarias de GUPCSA en el Atlántico está en operación dentro de las instalaciones de la Universidad Tecnológica de Panamá. En septiembre, la ACP aprobó la nueva propuesta de ubicar la oficina del Pacífico en el edificio 756, La Boca.

Cauce de Acceso del Pacífico (CAP)

El 27 de julio, el Centro de Conciliación y Arbitraje de Panamá (CeCAP) notificó a la ACP que había designado oficialmente al tribunal de arbitraje para el caso del reclamo presentado por el contratista de la segunda fase de la excavación del cauce de acceso del Pacífico (CAP2), Cilsa-Minera María. El 7 de septiembre, el contratista entregó al CeCAP sus alegatos sustentando el reclamo y la ACP entregó su respuesta el 14 de septiembre. Luego de la aprobación de la Contraloría General de la República de Panamá, se finalizó el acuerdo pactado entre la ACP y la Empresa de Transmisión Eléctrica S.A. (ETESA) debido a que el diseño final del CAP2 interrumpió el acceso a las torres de transmisión eléctrica entre Panamá y Chorrera. ETESA, mediante un contrato, realizó las reparaciones de una ruta alterna y los costos fueron cubiertos por la ACP.

El contratista de la tercera fase (CAP3), Constructora Meco, S.A., ha excavado desde el inicio del proyecto aproximadamente 7.8 millones de metros cúbicos de material. Este contratista no logró cumplir con el hito relativo a la remoción de todo el material en el área norte del tapón norte, pero la pequeña cantidad que quedó fue terminada el 10 de septiembre. El contratista está retirando equipos grandes que no son aptos para el pequeño volumen que falta para completar el trabajo de excavación bajo este contrato.

En julio, la ACP rechazó un reclamo presentado por el contratista del CAP3 por lo que se describió como trabajo adicional futuro en la carretera de acceso a cerro Luis Goyo. El contratista presentó una apelación, la cual fue evaluada y denegada por el gerente ejecutivo de la División de Compras, Almacenes e Inventarios en septiembre de 2010.

El contratista de la cuarta fase (CAP4), consorcio conformado por las compañías Ingenieros Civiles Asociados, S.A. de C.V., Fomento de Construcciones y Contratas, S.A. y Constructora Meco, S.A. (ICA-FCC-Meco), recibió un gran contingente de equipo de excavación del exterior para iniciar la producción según el plan de recuperación del tiempo perdido para la excavación principal del cauce de acceso. El contratista excavó alrededor de 380,000 metros cúbicos correspondientes al cauce de acceso del Pacífico y al cauce de desviación que corre paralelo al de acceso y que se requiere para re-direccionar el agua de la excavación principal. Se terminó el dragado de unos 330,000 metros cúbicos necesarios para la base de la ataguía celular que separará el lago Miraflores del cauce de acceso del Pacífico y la excavación para la presa Borinquen 1E. El contratista completó el hincado y relleno en cuatro celdas de la ataguía en el lago Miraflores y continúa trabajando en una celda en tierra y en la instalación de las tablestacas de sección tipo Z. Adicionalmente, en septiembre se iniciaron las operaciones de perforación y voladura. ICA-FCC-Meco también terminó la limpieza de las áreas que contenían municiones y explosivos de consideración y continuó con el relleno de amortiguamiento sobre las áreas saneadas para que se dé por terminada esta actividad.

El oficial de contrataciones del CAP4 rechazó dos reclamos que habían sido presentados por el contratista en el mes de junio y éste apeló uno de los fallos de acuerdo con lo establecido en el contrato. Este reclamo se basa en el reciente incremento del 5 al 7 por ciento en el impuesto sobre la transferencia de bienes y provisión de servicios. El 13 de septiembre de 2010, el gerente de la División de Compras, Almacenes e Inventarios de la ACP aceptó la apelación del contratista.

Los contratos independientes que están bajo el proyecto CAP4 se adelantan de acuerdo con lo planeado: la nueva estación de bomberos de Pedro Miguel Oeste ha avanzado un 62 por ciento; y la reubicación del edificio 12 de Pedro Miguel muestra un 10 por ciento de progreso. El 22 de julio se adjudicó el contrato para reubicar servicios públicos y realizar otros trabajos en las esclusas de Pedro Miguel a la compañía International Underground Corp., emitiéndose la orden de proceder el 20 de septiembre de 2010.

Mejoras a los Cauces de Navegación

Dredging International de Panamá S.A. (DI), contratista de dragado de la entrada del Pacífico, ha removido alrededor de 5.3 millones de metros cúbicos desde el inicio del proyecto. A finales de agosto se probó la draga retroexcavadora Samson, la cual inició operaciones de dragado el 1 de septiembre, luego de las reparaciones realizadas. La segunda barcaza autopropulsada, la Sloeber, llegó a Panamá e inició operaciones con la Samson el 19 de septiembre. La draga de corte y succión Vlaanderen XIX continuó con las operaciones de dragado hasta el 19 de septiembre cuando debido a problemas mecánicos detuvo su producción. El contratista recibió una gran cantidad de contenedores con tubería y piezas para la D’Artagnan, la draga de corte y succión más poderosa del mundo, que se espera se una a esta obra en el cuarto trimestre de este año.

El contratista para el dragado de la entrada del Atlántico, Jan De Nul n.v. (JDN), ha removido un volumen total aproximado de 10.4 millones de metros cúbicos, entre material dragado y excavado, desde el inicio del proyecto. La draga de corte y succión Marco Polo se volvió a unir a la obra luego de regresar del proyecto CAP4, mientras el contratista continuó utilizando su draga retroexcavadora Vitruvius y las dragas de arrastre y succión con tolva Fillipo Bruneleschi y De Bouganville. En septiembre, el enfoque fue principalmente en los trabajos del cauce de aproximación. El desempeño de JDN continúa superando las expectativas por mucho y está muy adelantado al cronograma. Durante este trimestre, ocurrió un accidente en el cuarto de bombas de la draga de corte y succión Marco Polo operada por JDN, el cual resultó en el fallecimiento de un miembro de la tripulación y capataz de soldadura con 21 años de labores con la empresa.

El volumen acumulado en el componente de dragado de agua dulce en el lago Gatún y el corte Gaillard ascendió a 7.9 millones de metros cúbicos de material. La draga Rialto M. Christensen, que había trabajado en la bordada San Pablo del lago y en la bordada Paraíso en el corte durante el mes de julio, presentó problemas que requirieron sacarla de servicio a mediados de agosto, regresando al proyecto en septiembre para trabajar en las bordadas San Pablo y Mamey. Por otro lado, la draga Mindi trabajó en la bordada Culebra en julio y en la bordada Gamboa durante los meses de agosto y septiembre de 2010.

Dredging International n.v., el contratista de dragado de las bordadas del norte del cauce del lago Gatún, llevó a cabo el levantamiento previo al dragado en conjunto con la ACP, el cual fue concluido en septiembre y la data final entregada a la ACP para revisión. El 2 de septiembre se emitió la orden de proceder, estableciendo como fecha de terminación contractual el 3 de marzo de 2012.

El 6 de agosto, la ACP recibió tres ofertas para la licitación para excavar y dragar cuatro millones de metros cúbicos de material del área que se encuentra entre el tapón que limita el proyecto CAP4 al norte y la intersección del CAP con el corte Gaillard. El 16 de agosto, la ACP adjudicó este contrato a JDN, que presentó la propuesta de precio más bajo. La orden de proceder será emitida próximamente; mientras, el contratista ha coordinado con la ACP lo relativo a las áreas donde ubicará sus talleres y oficina de campo.

Mejoras al Suministro de Agua

El 20 de julio, la ACP dio a Enercom S.A. la orden de proceder para iniciar la fabricación de dos nuevas compuertas flotantes más altas, requeridas para los trabajos de mantenimiento del vertedero de Gatún; en agosto se realizó la reunión preliminar y en septiembre el contratista presentó documentación para la revisión de la ACP.

La ACP terminó la extensión de cuatro compuertas del vertedero, y ha instalado dos de ellas, a las cuales se le realizan ajustes finales y pruebas de operación. La ACP inició las pruebas de dos prototipos de cilindro para las compuertas de inglete existentes en las esclusas de Pedro Miguel y en la cámara superior de las esclusas de Gatún. Las pruebas continuarán durante ocho meses. Se espera que lleguen otros dos cilindros prototipo en octubre. Además, se evaluaron dos propuestas para prototipos de cilindros hidráulicos adicionales, las cuales fueron aceptadas por la ACP; estos cilindros deben llegar a principios del 2011. Se ha seguido trabajando en el análisis de otros componentes de compuertas y evaluando el impacto del proyecto sobre otras estructuras e instalaciones.

Administración del Programa

En julio de 2010, la ACP terminó las pruebas del modelo de demanda de tráfico recalibrado y aprobó el trabajo de calibración que desarrolló PB Americas Inc. La ACP y Shearman & Sterling, el contratista que provee servicios de asesoría legal de carácter financiero, recibieron documentación de nuevos proveedores interesados en ofrecer cobertura de intereses. Por su parte, Mayer Brown LLP, contratista que provee a la ACP servicios de asesoría legal relacionada con contratos internacionales, efectuó su revisión y emitió su opinión sobre el cumplimiento de importantes requisitos contractuales para la formalización de la cesión del contrato de las esclusas. Durante este trimestre, se renovó por un año el contrato de servicios de corretaje y asesoría con Willis Limited.

CH2M Hill, consultor de servicios de administración del programa, presentó en julio de 2010, para revisión y aprobación de la ACP, su propuesta para la ejecución del cuarto año del contrato. Esta propuesta fue aprobada en agosto. El consultor ambiental independiente inició visitas de campo relacionadas con su auditoría, en las cuales se abordaron temas de seguridad y relaciones comunitarias para todos los componentes del proyecto. Además hizo entrega de borradores de sus reportes para las agencias multilaterales y para la Autoridad Nacional del Ambiente. El arqueólogo dio seguimiento a hallazgos, lo que incluyó la evaluación de una estructura de concreto, la inspección detallada de un corral; así como la evaluación de un rifle y una piedra en forma de cuña, los cuales se recuperaron de los sitios de los proyectos del CAP4 y la entrada del Atlántico, respectivamente. Se efectuaron visitas semanales a Cocolí, donde se están trazando mapas de la geología de sitios de interés paleontológico.

Financiamiento del Programa

La ACP presentó a las agencias crediticias informes relacionados con el accidente antes mencionado, ocurrido en la draga Marco Polo de JDN y sobre el paro de labores del personal de GUPCSA. En cumplimiento con requisitos de rendición de informes, la ACP presentó en agosto a las agencias crediticias la ley por la cual se aprobó el presupuesto de la ACP para el año fiscal 2011, al igual que informes de finanzas, operaciones y actividades del Programa de Ampliación. La segunda visita anual de los representantes de las agencias multilaterales ha sido programada del 1 al 3 de diciembre de 2010.

El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Alberto Alemán Zubieta, participó en el bautizo de la Quibián IEl administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Alberto Alemán Zubieta, participó en el bautizo de la Quibián I, la nueva draga de corte y succión adquirida por la ACP para apoyar los trabajos de dragado de la ampliación.

Durante un acto en la ciudad holandesa de Sliedrecht, el administrador presenció el tradicional acto de “botada” al agua de la nueva embarcación, cuyo nombre fue tomado de un líder indígena del siglo XV.

La Quibián I arribará a Panamá en abril del próximo año para participar en los trabajos de ampliación que se extenderán hasta el 2014. Luego será utilizada en proyectos de mantenimiento y modernización de la vía interoceánica.

La ACP adjudicó en marzo de 2008 a la empresa holandesa IHC Beaver Dredgers B.V el contrato para el diseño y fabricación de la nueva draga de corte y succión, a un costo de 95.9 millones de balboas.

La draga contará con equipos, sistemas y componentes modernos, con el rendimiento y funcionalidad requeridos para su eficiente operación. Con esta nueva draga, la ACP incrementará la capacidad productiva de su flota de dragado.

  • Mañana viernes se cumple el tercer aniversario del inicio de los trabajos de ampliación.

Integrantes de la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) recorrieron las áreas donde se lleva a cabo los trabajos de ampliación de la vía interoceánica en el Pacífico.

Los directores Ricardo De La Espriella, Eduardo A. Quirós, Rafael E. Bárcenas, Marco Ameglio, Nicolás Corcione y José A. Sosa visitaron las instalaciones del consorcio Grupo Unidos Por el Canal (GUPC) en Cocolí, donde recibieron una amplia explicación sobre los avances de la construcción de las nuevas esclusas del Canal por parte del administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, y el vicepresidente ejecutivo de Ingeniería y Administración de Programas, Jorge Luis Quijano.

También tuvieron la oportunidad de ver de primera mano el desarrollo del Parque Industrial de GUPC, el área de excavación y sitio donde se ubicará la cámara media de las esclusas del Pacífico.

Los directores De La Espriella, Quirós, Ameglio, Bárcenas, Corcione y Sosa también visitaron el área de los trabajos de excavación del Cauce de Acceso Pacífico, en las fases 3 y 4 (CAP-3 y CAP-4).

Todos se expresaron gratamente impresionados por los avances de los trabajos de ampliación, que a nivel global es de 13.2 por ciento, hasta julio pasado.

Alianza busca fortalecer lazos económicos, el comercio internacional y promover el uso de la ruta “toda agua”

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) suscribió un memorando de entendimiento con el Tennessee-Tombigbee Development Waterway Authority para fortalecer los lazos económicos, el comercio internacional y promover el uso de la ruta “toda agua”, que recorre de Asia a la costa este de Estados Unidos  y la costa del Golfo de México en los Estados Unidos por el Canal de Panamá.

El acuerdo fue firmado por el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta y el administrador del Tennessee-Tombigbee, Michael D. Tagert en Estados Unidos, en la ciudad de Point Clear, en el estado de Alabama.

Durante una ceremonia oficial, ambas partes afirmaron su compromiso mutuo por la cooperación y el crecimiento económico.  El convenio, renovable en dos años, permitirá que las partes compartan estrategias de mercado, información y tecnologías.

“El acuerdo resulta significativo para nuestras organizaciones al tiempo que vemos un escenario de negocios que cambia rápidamente”, indicó Alemán Zubieta.  “Nuestra alianza con el Tennessee-Tombigbee traerá beneficios mutuos, por lo tanto, esperamos una estrecha colaboración”, añadió.

Esta vía acuática sirve a 17 estados y 14 ríos en los Estados Unidos, trayendo beneficios a más de la mitad de la población de ese país.  Abierta al tráfico comercial desde enero de 1985, esta vía permite el paso de hasta 1.2 mil millones de toneladas métricas de comercio cada año, con un ahorro anual de casi 100 millones de dólares en costos de transporte.

“Es sumamente importante reconocer el crecimiento comercial de la ruta ‘toda agua’ que incluye la navegación por el sistema acuático del Tennessee-Tombigbee”, indicó Tagert.  “Estamos muy contentos de que la ACP, como un componente clave en la cadena de suministro mundial, reconozca y valore el potencial de una ruta acuática interna”, agregó.

El memorando de entendimiento complementa las alianzas previamente suscritas con la Autoridad del Puerto de Alabama y con la Autoridad del Puerto del Estado de Mississippi. Ahora, gracias a este convenio, dos nuevos estados se unen a esta alianza económica con Panamá.

Premio otorgado por la Revista Summa

Por segundo año consecutivo, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) encabezó el Cuadro de Honor de las Empresas Líderes de Centroamérica y República Dominicana, según un estudio de la revista Summa y la consultora en management Hay Group, que junto a la revista Fortune investiga desde 1997 a las “Empresas Más Admiradas del Mundo”.

Se trata de una exhaustiva investigación que tiene como objetivo reflejar las prácticas gerenciales que distinguen las empresas líderes de la región, a través de renglones como Finanzas, Operaciones, Productos y Servicios, Recursos Humanos, Imagen, Responsabilidad Social y Atención a Clientes.

En su edición de 2010, el ranking incluye consorcios provenientes de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y República Dominicana.

En una escala de 1 a 10, la ACP tuvo una calificación de 9.5 puntos en total, el Banco General 9.3, Grupo León Jimenes (República Dominicana) 9.2 y Copa Airlines 9.0.

El administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, al recibir el premio, indicó que el mismo se debe a que cuenta con un equipo de primera, sin el cual no sería posible lograr el éxito alcanzado. “Nuestro compromiso es seguir trabajando muy duro, no solo para mantenernos, sino para ir mejorando cada día”, dijo.

Este nuevo reconocimiento destaca la capacidad de los panameños de operar con seguridad, administrar con eficiencia y ofrecer un servicio de calidad al mundo, dijo Alejandro Domínguez, de la consultora Hay Group, al hacer entrega del reconocimiento al administrador del Canal.

En tanto que Luis Diego Quirós, editor de la revista Summa, expresó que “la empresa insignia de Panamá ha demostrado que en su país existe suficiente talento como para manejar una vía interoceánica bajo estándares exigentes”.

Para compilar la información sobre el estudio, Summa y Hay Group aplicaron una encuesta durante enero y febrero del presente año a más de mil ejecutivos y dueños de más de 300 compañías locales, regionales y multinacionales con sede en América Central y República Dominicana.