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Ampliación del Canal alcanza importante avance al completar llegada de nuevas compuertas

Publicado el 12 de november de 2014

CompuertaCanal1La ampliación del Canal de Panamá alcanzó hoy otro importante avance con el arribo al país del último embarque de cuatro compuertas para las nuevas esclusas de la vía interoceánica.

Ante la presencia del presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, las cuatro compuertas llegaron este miércoles al muelle de Agua Clara, en la entrada del Canal en el Atlántico, a bordo del buque pospanamax Xia Zhi Yuan 6, luego de una travesía de 25 días desde el puerto de Trieste, en Italia.

“Hoy es un día histórico para Panamá y el Canal que marca el inicio de la recta final de los trabajos de la ampliación de la vía interoceánica”, manifestó el presidente Varela durante un breve acto mientras el buque Xia Zhi Yuan 6 completaba su atraque en el muelle de Agua Clara.

La llegada de este último embarque completa las 16 compuertas que serán utilizadas en las nuevas esclusas de la vía acuática.

El administrador del Canal de Panamá, Jorge Luis Quijano, destacó el impacto que la llegada del último grupo de compuertas tiene en el avance de la ampliación de la vía acuática.

“Con esta ampliación el Canal se mantiene competitivo, abre mercados y le da al país oportunidades de nuevos negocios.  Es importante una integración total del sector marítimo, portuario y logístico para sacar la ventaja que Panamá merece de desarrollar su recurso natural más importante que es su posición geográfica”, indicó Quijano.

Características de las compuertas

Este grupo de compuertas incluye dos que serán utilizadas en las nuevas esclusas del Atlántico y el otro par para el complejo del Pacífico.

Las dos compuertas del Pacífico son las más altas del conjunto de 16 unidades, con 33 metros de altura, 10 metros de ancho y 4,232 toneladas de peso. Estas compuertas serán ubicadas en la cámara que conectará las esclusas con el Océano Pacífico.

Las compuertas para las esclusas del Atlántico que arribaron hoy miden 29 metros de altura, 10 metros de ancho y pesan 3,319 toneladas.

Todas las compuertas tienen la misma longitud de 57.6 metros, sin embargo, varían en su altura, ancho y peso, según su ubicación en las cámaras de cada esclusa. La altura promedio de las compuertas es comparable al tamaño de la torre de Panamá Viejo, de unos 30 metros.

La fabricación de las compuertas para el Tercer Juego de Esclusas del Canal de Panamá inició en octubre del 2011, a cargo del subcontratista italiano Cimolai SpA. Las nuevas esclusas operarán con un sistema redundante de compuertas de tipo rodante, con ocho unidades en cada complejo.

Ya fueron trasladas hacia el área de construcción de las nuevas esclusas en el Pacífico cuatro de las ocho compuertas.

Las compuertas han sido transportadas del Atlántico al Pacífico cruzando la vía acuática de una en una a bordo de una barcaza asistida por dos remolcadores del Canal de Panamá.

Las 16 compuertas fueron trasladadas hacia Panamá en cuatro embarques de cuatro unidades cada uno iniciando el 20 de agosto de 2013.El segundo y tercer embarque llegaron el 10 de junio y el 7 de septiembre de 2014.

Información sobre nuevas compuertas del Canal de Panamá

Características

  • Las nuevas esclusas del Canal de Panamá funcionarán con 16 compuertas del tipo rodante, que se ubican en un nicho de un lado de la cámara y se mueven al otro lado de la cámara sobre unos carritos.
  • Este tipo de compuerta se escogió después de hacer las investigaciones de los tipos de compuertas en uso alrededor del mundo. 
  • Se escogió el tipo rodante tomando en cuenta su tamaño y la flexibilidad que brindan al permitir realizar el mantenimiento en el nicho, reduciendo la afectación al tráfico de buques.
  • Este tipo de compuerta se utiliza en algunas esclusas pospanamax en Europa como  Berendrecht, en el puerto de Amberes, Bélgica.

Tamaño

  • Todas las compuertas miden 57.60 metros de largo y entre 8 y 10 metros de ancho.
  • El alto difiere un poco dependiendo de su ubicación, y las más altas (33 metros de altura) serán las ubicadas en el nicho número 4 en el Pacífico, del lado del océano, debido a la gran oscilación de las mareas.
  • La altura promedio de las compuertas es comparable a la torre de Panamá Viejo que mide 30 metros.
  • En comparación, las compuertas abisagradas del Canal existente miden 19.5 metros de longitud por 2.1 metros de grosor por 23 metros de altura para la compuerta más alta, la del lado del mar en el Pacífico.
  • Su peso varía de 2,300 a 4,200 toneladas, muy por encima de las compuertas actuales que alcanzan 700 toneladas. 

Construcción

  • La fabricación inició en octubre del 2011 en fábricas de la empresa Cimolia, subcontratista de Grupo Unidos por el Canal, ubicadas en la provincia de Pordenone, al noreste de Italia.
  • Las compuertas están hechas de acero, casi en su totalidad, aunque incluyen piezas como sellos de polietileno de alta densidad para evitar el paso del agua, y cauchos, aluminio, entre otros, en las partes electromecánicas.
  • Su costo, incluye fabricación, transporte e instalación, se estima en $547.7 millones.

Traslado a Panamá

  • Las compuertas fueron trasladas hacia Panamá en embarques de cuatro unidades iniciando el 20 de agosto de 2013, en un buque especial desde el puerto de Trieste, en Italia.
  • El segundo y tercer embarque llegaron el 10 de junio y 7 de septiembre de 2014.
  • A su llegada a Panamá las compuertas fueron ubicadas en un área de almacenamiento construida especialmente para este propósito, en la entrada del Tercer Juego de Esclusas en el Atlántico, hasta el momento de su instalación.
  • Ya fueron trasladas hacia el interior de las nuevas esclusas en el Atlántico, cinco de las 8 compuertas.

Operación

  • Las compuertas se mueven por un sistema de cables conectados en la parte superior y rieles en la parte inferior. 
  • Hay dos carritos, uno superior que corre sobre rieles en la parte superior del muro, y uno inferior que corre sobre rieles en el fondo de la cámara. 
  • Gracias a que las compuertas fueron diseñadas para contar con cámaras de flotación, solamente un 15% de su peso total de 3,300 toneladas, en promedio, se transferirá a los carritos. El resto del peso de la compuerta se lleva por flotación.
  • Las compuertas rodantes abren y cierran en 5 minutos.

Traslado a través del Canal de Panamá

  • Ya han sido trasladadas del Atlántico al Pacífico tres de las ocho compuertas con miras a completar la operación a finales del mes próximo.
  • Las compuertas son movilizadas de una en una a lo largo de la vía acuática a bordo de una barcaza especial asistida por remolcadores del Canal de Panamá.