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Canal de Panamá anuncia restricciones al calado de buques por efectos del fenómeno de El Niño

Publicado el 21 de march de 2016

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) emitió una circular a las navieras que establece ciertas restricciones temporales al calado de los buques para todos los agentes, propietarios y operadores de la vía interoceánica.
Esta medida temporal y preventiva se adopta debido a los efectos del fenómeno de El Niño, el cual deriva en el calentamiento periódico de las aguas oceánicas en el Pacífico tropical.


Cuando esto ocurre, El Niño cambia el patrón de precipitación en muchas regiones del planeta, con la consecuente sequía en la cuenca del Canal, lo que ha provocado que los lagos Gatún y Alhajuela se encuentren por debajo de sus niveles promedio para esta época.
La circular establece que el calado máximo permitido será de 11.89 metros (39.0 pies) en agua dulce tropical, efectivo a partir del 18 de abril de 2016. El calado máximo autorizado se define en función del punto más profundo de inmersión en específico para cada buque en el lago Gatún. Estas medidas se aplican para asegurar el funcionamiento continuo y seguro de la vía acuática.

Los buques con un calado mayor a los 11.89 metros (39.0 pies) antes de o el 21 de marzo, no tendrán que seguir la restricción de calado, sujeto a consideraciones de seguridad. Los buques cargados después del 21 de marzo deberán cumplir con dicha medida.

Las restricciones de calado se llevarán a cabo de forma decreciente 15 centímetros (seis pulgadas) con cada restricción anunciada, al menos con cuatro semanas de antelación.

Se continuará dando seguimiento a los niveles de agua de los lagos, y en el caso de que esta segunda restricción se confirme, la circular con la notificación formal se enviará por lo menos con cuatro semanas de antelación para permitirles a los clientes del Canal de Panamá una planificación adecuada. Por otra parte, si aumentara la cantidad de lluvia durante las próximas semanas, las navieras serán informadas cuando la restricción sea suspendida.

El Canal de Panamá tiene experiencia en la gestión de los recursos del agua. El más reciente fenómeno de El Niño, de similares proporciones, se vivió durante el período de 1997-1998.

La ACP proporcionará información sobre las medidas que se adopten, y seguirá de cerca la situación para garantizar la seguridad y la eficiencia en sus servicios.