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Llegan las primeras cuatro compuertas del Tercer Juego de Esclusas

Publicado el 20 de august de 2013

Nuevas CompuertasEn un hecho histórico que marca un nuevo avance en la ampliación del Canal de Panamá, fueron recibidas hoy martes en la entrada Atlántica de la vía interoceánica, las primeras cuatro compuertas rodantes del Tercer Juego de Esclusas, de un total de 16.

“La llegada de las primeras cuatro compuertas del Tercer Juego de Esclusas marca un avance importante de esta obra, considerado uno de los proyectos de infraestructura más importantes del siglo 21”, indicó el presidente de la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y ministro para Asuntos del Canal, Roberto Roy.

“Este hito reafirma el compromiso de la ACP por asegurar que el resto del Programa de Ampliación sea completado dentro de los niveles de calidad y excelencia que requiere una obra de esta magnitud, a fin de mantener al Canal de Panamá a la altura de los retos del siglo 21”, agregó el administrador del Canal, Jorge Luis Quijano.

Las compuertas arribaron a un muelle especialmente habilitado en el sector de Davis, contiguo al área donde se construyen las nuevas esclusas del Atlántico, luego de casi un mes de travesía desde Italia, donde fueron construidas, a bordo de un buque semisumergible que transportó las cuatro estructuras.

Las estructuras miden 57.60 metros de longitud por 10 metros de ancho y 30.19 metros de alto, su peso promedio por unidad es de 3,100 toneladas y se instalarán en los nichos ubicados en el centro de las esclusas del Atlántico.

El traslado, a bordo de la embarcación M/N SUN RISE, tomó alrededor de un mes desde el puerto de Trieste, provincia de Pordenone, al noreste de Italia hasta aguas panameñas en el litoral Atlántico.

La fabricación, transporte e instalación de las compuertas está a cargo de la empresa Cimolai S.p.A., subcontratista del Consorcio Grupo Unidos por el Canal, S.A.

Las compuertas son del tipo rodante, que se ubican en un nicho de un lado de la cámara y se mueven al otro lado de la cámara sobre unos carritos, en ambos extremos de la compuerta. Su movimiento es perpendicular al eje central de la esclusa, a diferencia de las compuertas abisagradas de las esclusas existentes, que consisten de dos hojas, cada una fija a un muro de la esclusa, y giran sobre un eje para efectuar el cierre.

A la fecha, el Programa de Ampliación del Canal de Panamá registra un avance total del 62%.

Información sobre las compuertas

El sistema de compuertas es uno de los elementos más importantes del diseño y construcción de las esclusas. Cada una está compuesta por la estructura de la puerta en sí, su sistema de tracción y los elementos electromecánicos requeridos para su operación. En total, se construirán cinco tipos diferentes de compuertas, cuyas características varían de acuerdo a su ubicación. Por ejemplo, las compuertas más altas y de mayor refuerzo se ubicarán a la entrada del Canal en el océano Pacífico, para contrarrestar el efecto de la gran oscilación de las mareas.

Aunque las compuertas más pesadas están alrededor de las 3,700 toneladas, su diseño, que incorpora cámaras de flotación en la estructura, les permitirá moverse sobre los rieles con un promedio del 15% de su peso real.

El desembarque y futura instalación de las compuertas se realizarán utilizando carros de transporte especiales que semejan enormes patinetas con cientos de ruedas, controlados de forma remota. Las compuertas se instalarán en seco para su posterior puesta en servicio tras la inundación del complejo de esclusas, sistema constructivo que permitirá reducir el tiempo de instalación de estos elementos mecánicos una vez finalizados los muros de concreto que configuran la esclusa.

Nuevas Compuertas1.  Información Técnica

Las compuertas son del tipo rodante, que se ubican en un nicho de un lado de la cámara y se mueven al otro lado de la cámara sobre unos carritos, en ambos extremos de la compuerta.  Su movimiento es perpendicular al eje central de la esclusa, a diferencia de las compuertas abisagradas de las esclusas existentes, que consisten de dos hojas, cada una fija a un muro de la esclusa, y giran sobre un eje para efectuar el cierre.  Este tipo de compuerta se escogió después de hacer las investigaciones de los tipos de compuertas en uso alrededor del mundo.  Se escogió el tipo rodante tomando en cuenta su tamaño y la flexibilidad que brindan al permitir realizar el mantenimiento en el nicho, reduciendo la afectación al tráfico de buques.  Este tipo de compuerta se utiliza en algunas esclusas Pospanamax en Europa como Berendrecht y Zandvliet en Amberes.

2.  ¿Cuánto miden?

Todas las compuertas miden 57.60 metros de largo y entre 8 y 10 metros de ancho. El alto difiere un poco dependiendo de su ubicación, y las más altas (33 metros de altura) serán las ubicadas en el nicho número 4 en el Pacífico, del lado del océano, debido a la gran oscilación de las mareas.

En comparación, las compuertas abisagradas del Canal existente miden 19.5 metros de ancho por 2.1 metros de grosor por 23 metros de altura para la compuerta más alta, la del lado del mar en el Pacífico.

3.  ¿Desde cuándo se están construyendo?

La fabricación inició en octubre del 2011 con las compuertas Tipo B.

4.  ¿Dónde se están construyendo?

En siete fábricas distintas del subcontratista, ubicadas en la provincia de Pordenone, al noreste de Italia

5.  La empresa encargada

Cimolai S.p.A., subcontratista de Grupo Unidos por el Canal, S.A., la cual tiene la responsabilidad de la fabricación, transporte e instalación de las compuertas.

6.  ¿De qué están hechas?

De acero, casi en su totalidad, aunque incluyen piezas como sellos de polietileno de alta densidad para evitar el paso del agua, y cauchos, aluminio, entre otros, en las partes electromecánicas.

7.  El trayecto

Las compuertas salieron del taller de la empresa CIMOLAI en San Giorgio di Nogaro, a bordo de barcazas, hacia el puerto de Trieste.  En el puerto de Trieste fueron transferidas al buque STX Rose II, cuyo nombre se cambió a Sun Rise antes de partir a Panamá.  Deberán llegar a la entrada del Canal en el Atlántico el 20 de agosto.

8.  ¿Dónde van a reposar estas compuertas?

Las compuertas para el sitio del Atlántico reposarán en un área de almacenamiento construida especialmente para este propósito, en la entrada del Tercer Juego de Esclusas en el Atlántico, hasta el momento de su instalación. Las del Pacífico arribarán primero al sitio del Atlántico, serán desembarcadas del buque semisumergible, para luego ser embarcadas en barcazas individualmente para su traslado hacia el Pacífico a través del Canal existente. Una vez en el Pacífico, reposarán en un área de almacenamiento construida especialmente para este propósito en la entrada del Tercer Juego de Esclusas en el Pacífico, hasta el momento de su instalación.

9.  ¿A cuál esclusa estarán asignadas las que acaban de llegar?

Las primeras cuatro compuertas, tipo B, se instalarán en los nichos 2 y 3, o sea, los nichos centrales de las esclusas del Atlántico.

10.  Características en general

Las compuertas se mueven por un sistema de cables conectados en la parte superior y rieles en la parte inferior.  Hay dos carritos, uno superior que corre sobre rieles en la parte superior del muro, y uno inferior que corre sobre rieles en el fondo de la cámara.  Gracias a que las compuertas fueron diseñadas para contar con cámaras de flotación, solamente un 15% de su peso total, 3,300 toneladas en promedio, se transferirá a los carritos, el resto del peso de la compuerta se lleva por flotación.  Las compuertas rodantes abren y cierran en 5 minutos, mientras que las existentes toman 1 minuto 45.

11.  Otros datos interesantes sobre su construcción

La empresa CIMOLAI utiliza un sistema muy eficiente de fabricación mediante el uso de varios talleres.  La recepción y corte de las piezas, así como la fabricación de los paneles se hacen en Polcenigo.  Los paneles se transfieren de Polcenigo a San Giorgio di Nogaro donde son ensamblados en bloques.  Las compuertas Tipo B se conforman de 20 bloques (4 horizontales y 5 verticales).