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Fuerza Laboral

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El siguiente cuadro muestra la fuerza laboral empleada durante la construcción del Canal de Panamá.

Fecha Fuerza Laboral
Mayo, 1904 1,000 (Aprox.)
Noviembre, 1904 3,500
Noviembre, 1905 17,000
Diciembre, 1906 23,901
Octubre, 1907 31,967
Abril, 1908 33,170
Octubre, 1909 35,495
Marzo, 1910 38,676
Diciembre, 1911 37,826
Junio, 1912 38,174
Agosto, 1913 39,962
Junio, 1914 33,270

 

 

Proporcionar alimento a más de 40,000 empleados y sus familias en un país con poca capacidad para la producción de alimentos y unas cuantas tiendas fue una tarea tremenda en un principio. Con la meta en mente de mantener una fuerza laboral saludable y contenta, la Comisión del Canal Ístmico trajo alimentos a bordo de los vapores de la Panama Railroad. También iniciaron granjas para cultivar frutas y vegetales y hasta plantas y flores, al igual que granjas para producir leche y huevos.

Esta fue una tarea difícil al principio, pero se hacía todo esfuerzo para asegurar los estándares de vida adecuados para los trabajadores del Canal, siguiendo los estándares de la época. Se construyeron bodegas refrigeradas para almacenar alimentos y hielo y se establecieron una panadería y una planta de helados. La Panama Railroad tenía carros refrigerados para distribuir los productos a los poblados ubicados a lo largo del Canal.

Se construyeron hoteles y restaurantes para los estadounidenses solteros. Se construyeron comedores para los obreros europeos, en los que se servían comidas a 40 centavos diarios. Se construyeron cocinas para los obreros antillanos. En estas cocinas se preparaban alimentos a 30 centavos diarios.

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