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Panamá será la capital del agua por cuatro días

Publicado el 14 de noviembre de 2011

Expertos en derecho de agua y políticas relacionadas, administradores de recursos hídricos y científicos, provenientes de 40 países de todo el mundo, se reunirán en esta capital del 21 al 24 de este mes para el análisis e intercambio de experiencias, en el Simposio Internacional HELP 2011: “Construyendo caminos de conocimiento para un futuro con sostenibilidad hídrica”.

El simposio es parte de una serie de reuniones globales que se lleva a cabo cada cuatro años, convocado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), a través del Programa Hidrológico Internacional (PHI), y su iniciativa transversal denominada Hidrología para el Ambiente, la Vida y las Políticas (HELP, por sus siglas en inglés).

El PHI es el único programa intergubernamental del sistema de la ONU dedicado a la investigación sobre el agua, la gestión de los recursos hídricos, y la educación y creación de capacidades.

Las prioridades del PHI están enfocadas en continuar la promoción de la investigación hidrológica internacional, facilitar el desarrollo de capacidades y de educación, y mejorar la gobernabilidad en la gestión de los recursos hídricos.

El objetivo de estos esfuerzos es ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) sobre la sostenibilidad ambiental, el abastecimiento de agua, el saneamiento, la seguridad alimentaria y la mitigación de la pobreza.

La iniciativa HELP estableció una red mundial de cuencas para mejorar los vínculos entre la hidrología y las necesidades de la sociedad, y ha conectado a la fecha 91 cuencas hidrográficas de 67 países; más de 600 organizaciones; y a miles de personas que integran un conjunto extenso de científicos encargados de formular políticas, además de representantes de sectores claves involucrados y de las comunidades en todo el mundo.

Costa Rica y Panamá son dos de los países latinoamericanos que cuentan con cuencas dentro de la iniciativa HELP: la del río Reventazón y la del Canal de Panamá, de manera respectiva.
Durante el Simposio habrá exposiciones y se dictará varios ciclos de conferencias en el hotel Gamboa Rainforest.

El jueves 24, un grupo participará de una gira de campo para observar los trabajos de ampliación del Canal de Panamá; mientras otro conocerá la experiencia de la vía acuática en el manejo integrado de cuencas y la gestión integrada del recurso hídrico (GIRH), durante un recorrido por el río Chagres y el lago Alhajuela.

La ceremonia de bienvenida a los asistentes será en el Palacio Bolívar, sede del Ministerio de Relaciones Exteriores, el lunes 21, a las 6:00 p.m.

Esta iniciativa es liderada por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), en coordinación con la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).

Además, tiene el apoyo de socios estratégicos locales y foráneos, como el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE ), la Asociación Nacional para el Agua de Panamá (GWP Panamá), la Comisión Interinstitucional de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá (CICH), Fundación NATURA, el Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y el Caribe (CATHALAC), y el Centro Internacional para el Desarrollo Sostenible (CIDES), entre otros.